Опал

Опал (с санскр. उपलः (upalaḥ) — «камень») – минерал из класса оксидов: гидрат оксида кремния. Химическая формула: SiO2◦nH2O.

Физические свойства опала

Блеск восковой, стеклянный, перламутровый или матовый. Твердость 5,5-6,5; землистые и рыхлые разности мягкие. Удельный вес 1,96-2,2 г/см3. Цвет непостоянный: белый, желтый, бурый, красный, зеленый, голубой, радужный; бесцветный. Черты не дает; у мягкого опала черта белая. Студнеобразные натечные образования, ноздреватые накипи, желваки, сталактиты, агрегаты, напоминающие по внешнему виду строение дерева (окаменелое дерево); псевдоморфозы по другим минералам, землистые масс и др. Аморфный.

Отличительные признаки. Имеет неметаллический блеск, значительную твердость (оставляет царапину на стекле); спайность отсутствует. Внешне похож на халцедон, и без химического анализа их трудно различить.

Разновидности и фото опала

  1. Благородный опал обладает радужной игрой цветов. Некоторые разности благородного опала имеют черный цвет и испускают ярко-красный свет.
  2. Гиалит – водяно-прозрачный, бесцветный.
  3. Огненный опал – красного цвета, прозрачный.
  4. Деревянистый опал – (окаменелое дерево) – псевдоморфоза опала по дереву.
  5. Кахолонг – белый фарфоровидный.

Происхождение опала

Опалы – характерные продукты поствулканических процессов, наблюдаемых после излияния лавы, характеризующих одну из последних стадий застывания магматического очага. Водные растворы, идущие из магматических очагов, отлагают минерал на земной поверхности или в пустотах и трещинных лав. Скапливается и у выходов горячих источников – гейзеров в вулканических районах.

Выпадает в прибрежной части морей в процессе коагуляции золей кремнезема, принесенных речными потоками с суши. Таким путем образуются опока, трепел, кизельгур – осадочные породы, состоящие в основном из опала. Скелеты некоторых морских организмов, как, например, диатомовых водорослей, состоят из водного кремнезема. Скапливаясь на дне морей в большом количестве, они образуют толщи диатомита. Диатомит образуется и на дне некоторых пресных озер.

Чаще всего встречается как продукт выветривания в породах, иногда выполняя в них трещины, замещая другие минералы. В осадочных породах в цементе песчаников, в составе опок, кремней, в виде шариков может присутствовать в халцедоне. На поверхности земли постепенно переходит в халцедон и кварц.

Применение

Опал – один из самых красивых ювелирных камней. Благородный опал и огненный используются как драгоценные камни.

Месторождения

Минерал встречается в Житомирской и Киевской областях, в Нерчинском районе Читинской области. Обыкновенный опал распространен на Алтае. В Оренбуржье встречаются в Киембаевском асбестовом карьере, на Саринском плато.

Опалом славится Австралия (одно из крупнейших месторождений в мире Кубер-Педи). Опал, приуроченный к пустотам излившихся магматических пород и к трещинам кварцитов, песчаников встречается в Венгрии и Мексике.