Гранат

Гранат — не существует минерала с таким названием. Гранатами называют целую группу минералов из класса силикатов. Название произошло из-за весьма большого сходства сростков кристаллов (щеток) с зернами фрукта граната. Общая химическая формула: R2+3R3+2(SiO4)3, где 2-хвалентным радикалом могут выступать Mg, Mn, Fe, Ca. Чаще всего 3-хвалентный радикал это Al, но иногда вместо него в минерале содержатся Fe или Cr.

Свойства гранатов

Окраска зависит от слагающих элементов минерала и бывает практически любой за исключением синего, очень редко встречается бесцветный гранат. Цвет черты белый. Кристаллы часто прозрачные. Сингония кубическая. В породах образуют идиоморфные, но часто неправильной формы зерна. Спайность либо не видна, либо в виде извивающихся трещин. Минералам этой группы присущ стеклянный блеск. Удельный вес гранатов 3,12-4,3 г/см3. Твердость по шкале Мооса 6,5-7,5.

Сростание кристаллов андрадита, внешне напоминающее зерна фрукта граната. © Rob Lavinsky

Разновидности и фото граната

  1. Альмандин3Аl2(SiO4)3 — наиболее распространенный минерал группы гранатов красного и желто-красного оттенка.
  2. Спессартин Мn3Аl2(SiO4)3 — оранжевый с бурым оттенком.
  3. Пироп Мg3Аl2(SiO4)3 – кровяно-красный до черного.
  4. Гроссуляр Са3Аl2(SiO4)3 – желтоватый, зеленоватый.
  5. Андрадит Са32(SiO4)3 – бурый.
  6. Уваровит Са3Сr2(SiO4)3 – изумрудно-зеленый.

Выше перечислены основные представители класса гранатов. Также выделяются: розовато-красный родолит Mg2FeAl2(SiO4)3, медово-оранжевый гессонит Ca2AlFe(SiO4)3, цвета зеленой травы демантоид Ca3(Fe,Cr)2(SiO4)3, медово-желтый топазолит Ca3(Fe,Al)2(SiO4)3, черный меланит (Ca,Na)3(Fe,Ti)2(SiO4)3.

Происхождение

Гранат по своему происхождению бывает метаморфическим и образованным в результате скарновых процессов. Для скарнов с известняками характерны гроссуляр и андрадит. В скарнах совместно с гранатом встречаются магнетит, везувиан, эпидот, шеелит, сульфиды железа, меди, свинца и цинка.

Встречаются минералы группы граната в гранитах, но чаще всего в метаморфических породах: кимберлитах, гнейсах, эклогитах, гранулитах, гранатовых амфиболитах. В кристаллических сланцах альмандин является породообразующим минералом. Пироп можно обнаружить в основных и ультраосновных магматических породах.

Применение

Прозрачные разновидности и красиво окрашенные гранаты относятся  используются в ювелирном деле как драгоценные камни. Красиво сросшиеся кристаллы, щетки и друзы — отличный коллекционный материал. Альмандин применяется в абразивной промышленности (шкурки, порошки, точильные круги). Минералы добавляют в цементную смесь, для улучшения характеристик цементного камня.

Приборостроение и электроника также не обходятся без гранатов: в качестве заменителей рубинов и сапфиров. Как и сапфиры, некоторые виды граната искусственно выращивают в лабораториях.

Гранатовые скарны с шеелитом являются источником вольфрама.

Месторождения гранатов

Месторождения хорошо образованных кристаллов и щеток альмандина для коллекционирования найдены в России (Кителя, Макзабак, Щуерецкое), США (Форт Врангель), Украина, Мадагаскар, Бразилия.

Высоко декоративные кристаллы гессонита и андрадита добываются в Приморье (Синереченское), Карелии (Щуерецкое) и Азербайджане (Дашкесан).

Уваровит известен на Урале (Сарановское), Канаде и Финляндии. Зеленый демантоид и медово-желтый топазолит (разновидности андрадита) обнаружены на Чукотском полуострове (Тамватнейское).

Огромные запасы минералов гранатовой группы связаны с кристаллическими метаморфическими породами Кейвской гряды на Кольском полуострове.